Noire métropole

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Caroline Branchu, une créole sur le devant de la scène (1/2)

Décrire la vie artistique de Mme Branchu serait au-dessus de mes forces, il faudrait pour cela écrire l’histoire de l’Opéra pendant un quart de siècle C’est par ces mots que s’ouvrent en 1850 la nécrologie de la chanteuse lyrique Caroline Branchu, née Chevalier. Si son nom est aujourd’hui tombé dans l’oubli, cette dernière a pourtant brillé sur les scènes d’opéra parisiennes au début du XIXe siècle. Un succès d’autant plus admirable que Caroline Branchu était une « femme de couleur » selon les mots du temps.

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Gorée : une île-symbole

Parce qu’une thèse, ça se poursuit même lorsque c’est fini, j’ai décidé d’achever la route que j’avais commencé l’année dernière en Martinique en allant au Sénégal : ce voyage me semblait être depuis longtemps un passage obligé pour revenir au commencement de mon sujet d’étude. L’île de Gorée, qui fait aujourd’hui office de mémorial autour de la traite négrière au Sénégal, s’est ainsi imposée comme une étape obligatoire : au retour de mon voyage, je vous amène donc avoir moi découvrir son histoire.

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Une petite histoire du rhum

Dans l’imaginaire populaire, le rhum a toujours été étroitement associé aux Antilles et ce n’est donc pas pour rien que la course maritime qui se déroule tous les quatre ans pour rallier Saint-Malo à Pointe-à-Pître tire son nom de ce célèbre breuvage. Alors que Francis Joyon a établi un nouveau...

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Des apprentis de couleur à Bordeaux

Après un premier article sur l’instruction des libres de couleur, c’est aujourd’hui sur l’apprentissage des Africains et Afro-descendants à Bordeaux que je veux me pencher afin de compléter cette mini-série de rentrée ! L’apprentissage d’un métier artisanal sous la férule d’un maître déjà versé dans cet art est un procédé...

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Lire et signer : un marqueur de liberté

La rentrée des classes a sonné : si certains vont peut-être retourner sur les bancs de l’école à reculons, l’occasion est trop belle pour montrer qu’il y a déjà deux siècles, l’apprentissage, tant scolaire que professionnel, était vécu comme un véritable moyen de s’extraire d’une condition de servitude. Pour ce...

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La dernière tournée d’Ira Aldrige

A l’occasion de l’ouverture du festival d’Avignon, je souhaitais évoquer la figure d’Ira Aldridge, premier acteur afro-américain à renommée internationale, qui effectua la plus grande partie de sa carrière en Europe. Aldridge est né en 1807 à New-York de parents libres : très vite, il acquiert une solide éducation, tant...

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Un musicien oublié : Georges Bridgetower

Quoi de mieux que la Fête de la musique pour célébrer un musicien oublié ? Une fois de plus, c’est le destin d’un Afro-descendant que je vous propose de découvrir aujourd’hui, Georges Bridgetower : à défaut d’être Bordelais, ce dernier recoupe mon champ d’étude puisqu’il a vécu entre 1778 et...

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Enfermer les corps : le Dépôt des Noirs

Puisque mon dernier article sur la condition des esclaves bordelais avait bien plu, je reviens cette fois-ci pour décrire une institution particulière, mise en place par l’Etat français en 1777 dans le cadre de la Police des Noirs1 : le Dépôt des Noirs, décrit ci-dessous à l’article IV. La création de...

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Se rebeller : les esclaves marrons à Bordeaux

Les résistances au système esclavagiste ont toujours été inhérentes à son existence même mais le rôle très actif qu’ont joué les esclaves afin de résister à la machine coloniale est souvent oublié : on peut ainsi évoquer les nombreux suicides sur les bateaux négriers ou encore les esclaves marrons, plus...

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Louis et Rosalie : une histoire d’amour (extra)ordinaire

A force de passer son temps le nez plongé dans les archives, on finit toujours par rentrer dans l’intimité des personnes que l’on étudie : c’est sans doute l’un des moments les plus jouissifs d’une recherche, sentir qu’on lève le pan sur quelque chose, ou plutôt sur quelqu’un, et que...

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Dominique Toscan : un Africain sur les navires bordelais

A l’occasion du départ de l’Hermione pour la Méditerranée, j’aimerais faire le portrait de l’un des nombreux marins africains présents sur les navires bordelais au XVIIIe siècle : ainsi en est-il de Toscan, né vers 1743 dans la région du Congo. Il est réduit en esclavage durant son adolescence puis...

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Négoce & métissage à Bordeaux à la veille de la Révolution

« un mulâtre, âgé de seize à dix-sept ans, qui écrit & chiffre bien, dont le père est employé au service du Roi, voudroit se placer en qualité d’apprenti chez quelque marchand droguiste, épicier ou clincailler ; ce jeune homme est d’un très bon caractère & donnera de bons répondans ; s’adresser au...

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Se réinventer : Louis Saint-Silvestre

Nous avons pour la première fois connaissance de Louis le 7 juillet 1784, alors qu’il présente son nouveau-né sur les fonds baptismaux de la basilique Saint-Seurin1. Les informations dont nous disposons à cette occasion sont lacunaires : qualifié de « nègre libre », nous ne connaissons ni son lieu de naissance, ni son...

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Les minorités noires dans la France de l’époque moderne – Appel à contributions pour la revue Lumières

Résumé La revue Lumières est une production de l’Université Bordeaux-Montaigne, publiée par les Presses Universitaires de Bordeaux et dirigée par les laboratoires CLARE et SPH (Sciences Philosophie Humanités). Son numéro 34, donc la publication est prévue en juin 2020, aura pour thématique Les minorités noires en France à l’époque moderne....

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Caroline Branchu, une créole sur le devant la scène (2/2)

En 1803, à peine âgée de 25 ans, Caroline accumule donc les reconnaissances : soliste réputée à l’Opéra, elle est également première chanteuse dans la chapelle privée de l’Empereur Napoléon. Malgré cette progression fulgurante, elle reste cependant confrontée à un obstacle, et non des moindres : elle doit en effet faire face à l’opposition de Mademoiselle Maillard, mythique chanteuse lyrique à la fin du XVIIIe siècle, qui lui dispute le premier rang au sein de l’Opéra